Éditorial, février 2007. La genèse sociale des techniques productives et le contenu intellectuel du travail salarié

Les nombreuses nouveautés du mois de janvier peuvent être regroupées sous le thème : « La genèse sociale des techniques productives et le contenu intellectuel du travail salarié». Les travaux dont il est rendu compte dans les textes mis en ligne visaient à savoir si oui ou non les outils et les machines intervenaient dans l’évolution du contenu intellectuel du travail des salariés qui avaient à les utiliser et à les entretenir. Pour ce faire, il fallait tout d’abord reconstituer le processus de conception, de mise en œuvre et d’utilisation des outillages et des machines, et ensuite analyser les différents types d’organisation du travail qui leurs étaient associés.

On trouvera trois catégories de textes. Tout d’abord des textes qui présentent les résultats des enquêtes de terrain : Les outils-tests et la conception des nouveaux matériels roulants (Réseau ferré de la RATP), Les systèmes experts: expérimentations et réflexions, Le « développement » des systèmes-experts en entreprise, Conception des équipements et travail de maintenance, L’évolution du système de classification des emplois d’exécution de l’entretien et des ateliers à la RATP. À ces textes, il faut ajouter d’autres enquêtes, visant le même but, qui ont été mises en ligne les mois précédents : Genèse sociale de choix d’automatisation et d’organisation. Le cas de l’aiguillage dans les chemins de fer, Des machines auto-analysantes?, L’automatisation du montage automobile. Conceptions technique, organisationnelle, gestionnaire et sociale. Divergences et conditions de mise en cohérence, Le contenu organisationnel et social des choix techniques: le cas de la conception de lignes automatisés chez BSN, Choix d’automatisation, efficacité productive et contenu du travail, Travail et automatisation dans les chemins de fer, Évolution du contenu et de l’organisation du travail d’usinage, L’usine d’Uddevalla dans la trajectoire de Volvo, Les transformations du travail en groupe chez Renault.

Le deuxième type de textes rassemble des textes de synthèse. Ils montrent comment les machines automatisées, telles qu’elles ont été socialement conçues, ont pu permettre de faire de la « requalification » relative et temporaire des conducteurs de ces machines le moyen d’engager le processus, beaucoup plus important historiquement et socialement, de division intellectuelle du travail qualifié de maintenance. Ils montrent aussi comment une automatisation orientée par des principes économiques et sociaux différents est la condition pour engager une réelle inversion de la division intellectuelle du travail, mais que cette condition implique une évolution de la relation salariale probablement impossible dans le cadre du rapport capital-travail. Ces textes sont : La requalification des opérateurs et la forme sociale actuelle d’automatisation, Les formes sociales d’automatisation, Les techniques productives sont-elles prescriptives ? L’exemple des systèmes experts, Processus et formes sociales d’automation : le paradigme sociologique, Systèmes experts et division du travail, La production réflexive, une alternative à la production de masse et à la production au plus juste?. Certains de ces textes ont pu être traduits ou republiés en français avec des compléments.

Enfin on trouvera des textes qui reprennent tout ou partie des enquêtes ou des synthèses pour développer certains thèmes, ou qui ont été des étapes vers les synthèses : Performances économiques et formes sociales d’automatisation, L'automatisation et ses formes sociales, Les six présupposés de l'automatisation actuelle et l'évolution des qualifications, La qualification de la main-d’œuvre et les nouvelles formes d’organisation du travail, Concevoir un système-expert de diagnostic de pannes, utile et non substitutif à des ouvriers qualifiés.

La quasi totalité des textes traitant du thème de la genèse sociale des techniques productives sont maintenant en ligne. Pour en avoir une vue d’ensemble et pour en comprendre les origines et les conséquences sur les recherches suivantes, on pourra aller utilement à l’entrée résumé des travaux. On peut y lire les raisons qui ont conduit à traiter cette question de recherche à la suite des travaux historiques sur la division capitaliste du travail et comment les résultats obtenus ont conduit à questionner et à démonter la thèse de la convergence vers un nouveau modèle productif qui inverserait la division du travail (Les modèles productifs).

Après un tassement en décembre, à cause des vacances de Noël, la fréquentation du site a recommencé en janvier de croître fortement, atteignant les 240 visites en moyenne journalière, les 5.342 visiteurs et les 2.074 textes téléchargés. On trouvera tous les détails dans Statistiques du site.